SAINT-GUILHEM LE DESERT

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SAINT GUILHEM LE DESERT

France, Occitanie, Hérault 34

Au coeur des gorges de l’Hérault, à 45 minutes de Montpellier, le village médiévale de Saint Guilhem le désert est le site le plus visité du département de l’Hérault avec ses 600 000 visiteurs par an. Situé dans le Grand Site de France des Gorges de l’Hérault et classé au Patrimoine Mondial de l’Unesco au titre des chemins de Saint Jacques de Compostelle, Saint Guilhem est un village hors du temps avec son abbaye romane qui respire la tranquillité, le « désert spirituel » que Guillaume (futur Saint Guilhem) choisit en 804 pour fonder son abbaye romane, une des plus belles du sud de la France.

Saint Guilhem, l’abbaye de Gellone

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LE PONT DU DIABLE

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LE PONT DU DIABLE

Entre Aniane et Saint-Jean de Fos (Hérault)

Le pont du diable situé à l’entrée des gorges de l’Hérault entre St Jean de Fos et St Guilhem-le-désert serait un des plus vieux pont roman de France car il aurait plus de 1000 ans. Le pont fut construit vers 1036 en collaboration avec l’abbaye de Gellone à St Guilhem et l’abbaye d’Aniane, qui occupaient les rives du fleuve de part et d’autre du pont. L’abbaye d’Aniane paya les matériaux nécessaire à la construction de l’édifice  (pierres de carrière, chaux, sable, fer, plomb, cordes…) L’abbaye de Gellone paya elle l’architecte et le maître maçon. Un contrat précis liait les deux parties et afin de ne point se concurrencer il était formulé sur le contrat que nul des deux contractants à la réalisation de l’ouvrage ne devait en tirer un avantage direct pour sa « paroisse ». Il était stipulé d’ailleurs qu’aucune chapelle ou fort ne devait y être annexé et qu’aucun péage ne devait y être perçu. Le pont était appelé avant le XIV°siècle, « le pont du gouffre noir » en rapport  avec l’étroitesse des gorges situées en dessous du pont. L’ouvrage avait pour but de faire communiquer les deux abbayes et de faciliter le chemin des pèlerins vers St Jacques de Compostelle. En 1932, on construisit un nouveau pont et on ferma l’ancien à la circulation. Le pont est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Il y a un troisième pont construit dans les années 1870, c’est un pont canal qui prends l’eau du fleuve Hérault en amont pour la distribuer via un système de canaux d’irrigation vers les petits villages de la vallée de l’Hérault.

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