Lodève, ancienne cité épiscopale

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Lodève est une ville de 7500 habitants (recensement 2004) qui se situe dans le nord du département de l’Hérault dans la région Occitanie. Sa position géographique, son statut de sous-préfecture de l’Hérault, sa proximité avec de grands sites touristiques, (le cirque de Navacelles et Saint Guilhem le Déser tclassés au patrimoine mondial par l’U.N.E.S.C.O, le Lac duSalagou, le viaduc de Millau, la Couvertoirade …) et avec Montpellier la capitale régionale, ont fait de cette ville un lieu de commerce, de tourisme et d’industrie depuis des siècles.

Lodève (Luteva en latin) fut de tout temps peuplée. Les dinosaures furent les premiers habitants des lieux car on retrouva des empreintes et des squelettes de ces animaux. Les hommes préhistoriques peuplèrent aussi le site car on découvrit dans les alentours de la ville des dolmens qui ont plus de 5000 ans et des traces d’habitats préhistoriques.

Dés l’époque romaine, la ville était au bord d’une des routes romaines importante reliant Agde à Millau (voie annexe à la ViaDomitia) ce qui permit à la ville un essor économique dû au commerce. Néron y faisait d’ailleurs frapper la monnaie nécessaire à la paye et à l’entretien des légions romaines postées dans la région, la ville s’appelait à cette époque Forum Néronis.Lodève devint un évêché dés le IV°siècle, la ville médiévale ne cessa de s’agrandir depuis pour devenir un grand centre de l’industrie textile du XIII°au XIX°siècle grâce notamment à ses rivières qui la traversent (la Lergue affluent de l’Hérault et la Soulondre, qui permettaient cette activité). L’élevage ovin sur le plateau du Larzac fournissait la laine pour les fabricants de draps. Cette industrie cessa définitivement en 1960. Par la suite au XX°siècle, ce sera l’exploitation des mines d’uranium de la Cogema qui fera vivre l’économie locale jusqu’à la fin des années90. Aujourd’hui, des zones commerciales se créent à proximité de l’autoroute A75 qui permettent un essor économique grâce à la fréquentation croissante de l’autoroute.

Le patrimoine de la ville est riche et varié : Tout d’abord la cathédrale Saint Fulcran située en plein cœur de ville dont l’imposant clocher domine la cité. Saint Fulcran (environ930-1006) fut un évêque très apprécié par les Lodévois pour sa grande dévotion envers tous les pauvres. On lui attribut de nombreux miracles ce qui lui permit de devenir le Saint officiel de la ville à partir du XV°siècle avec Saint Gêniez. Aujourd’hui encore son culte est célébré. Son testament de 988 fait loi dans l’histoire locale. La cathédrale est un bijou de l’architecture gothique méridionale des XIII° et XIV°siècle mais les bases de l’édifice sont antérieures (VI° à XII° siècle). L’intérieur regorge de trésors d’architecture, ses nombreuses chapelles, ses trois nefs, sa crypte du IX°siècle, son cloître du XV°siècle,son orgue du XVIII°, ses vitraux du XIX°, son mobilier d’art, ses reliques de Saint Fulcran … font de cette cathédrale une des plus belle de notre région. L’extérieur de l’édifice a une structure fortifiée avec son imposant clocher d’une hauteur de 57 mètres, une belle rose flamboyante de 7 mètres de diamètre, deux tours à échauguette, tel un château fort. La cathédrale doit subir en 2007 des travaux de rénovations pour lui redonner toute sa splendeur. Accolé à la cathédrale, le palais épiscopal qui fut édifié au XVIII° par l’évêque bâtisseur Georges de Souillac qui fit beaucoup pour le diocèse à cette époque (routes, ponts…). Aujourd’hui ce palais abrite entre autre l’Hôtel de ville.On peut aussi citer la petite église Saint Pierre qui date de 1860 de style néoclassique, le pont de Montifort (XIV°) qui permettait l’accès au quartier des tanneurs, l’ancien hôtel du Cardinal de Fleury (XVII°) ministre de Louis XV et qui naquit à Lodève en 1653. Il offrit à la ville le monopole de la fabrication des draps pour habiller l’armée royale au XVIII°siècle. Aujourd’hui ce bâtiment abrite le musée Fleury qui fait la renommée de la ville pour ses expositions. Il ne faut pas oublier l’ancienne halle du XIX°siècle qui accueille aujourd’hui des œuvres du sculpteur lodévois Paul Dardé (1888-1963). Il réalisa aussi le monument aux morts situé prés de la mairie. Le cœur de ville garde encore des traces du moyen age avec ses petites ruelles, ses hôtels particuliers et ses vieilles bâtisses pleines de charme. Sur les anciens remparts, une tour édifiée vers 1360 est toujours présente.La ville est également une étape du pèlerinage de Saint Jacques de Compostelle, la ville se situant sur « la voie d’Arles ».Les pèlerins arrivent de Saint Guilhem le désert pour un repos bien mérité dans la cité avant de poursuivre leur chemin vers Lunas et Joncels.

La Culture à Lodève joue un rôle important dans la vie de la cité.Tout d’abord le musée Fleury accueille depuis une dizaine d’années des expositions de grandes qualités avec par exemple« Les Fauves et la critique », « Derain etVlaminck », «  Les peintres de Venise », « BertheMorisot »  «  Les chefs d’œuvres de lacollection Ghez ». Le musée accueille aussi des artistes contemporains et locaux (Ionas par exemple). Une partie du musée est dédié à l’archéologie de la région de Lodève et une autre à une exposition permanente d’œuvres modernes et contemporaines de grands maîtres français et étrangers. La ville abrite une des dernières manufactures de France, la manufacture de la Savonnerie(annexe de la manufacture des Gobelins) ou se tissent encore des tapis de prestige destinés aux collections du Mobilier National(Versailles, Palais de la République). Lodève vient d’obtenir le label « Ville d’Art et d’Histoire » ce qui est une reconnaissance nationale du Patrimoine et de l’Histoire de la ville. Elle fait aussi partie du réseau des « Perles vertes » qui sont les villes d’exception qui longent l’autoroute A75 de Clermont Ferrand à Béziers. 

Lodève est entourée par une richesse naturelle exceptionnelle. Tout d’abord le lac du Salagou, un lac artificiel mis en eau en 1969 pour l’agriculture au départ et qui finalement aujourd’hui est dédié au tourisme. La couleur particulière des collines qui l’entoure(la ruffe, rouge) lui donne un aspect unique en France et surprend toujours les visiteurs. Lodève est aussi située sur les contreforts du Massif central aux pieds du plateau du Larzac et ses paysages désertiques. Des forêts entourent également la ville ce qui lui permet de se situer entre mer et montagne d’où son titre de« Porte de la Méditerranée. » Des chemins de grandes randonnées, le GR7 et le GR 653, le chemin de Saint Jacques de Compostelle, passent à Lodève.

Aujourd’hui ,grâce au label « Ville d’Art et d’Histoire », elle met en valeur son Patrimoine et devient un lieu de visite incontournable dans notre région.

Cathédrale Saint Fulcran (crédit wikipédia)

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SAINT GUILHEM LE DESERT

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SAINT GUILHEM LE DESERT

France, Occitanie, Hérault 34

Au coeur des gorges de l’Hérault, à 45 minutes de Montpellier, le village médiévale de Saint Guilhem le désert est le site le plus visité du département de l’Hérault avec ses 600 000 visiteurs par an. Situé dans le Grand Site de France des Gorges de l’Hérault et classé au Patrimoine Mondial de l’Unesco au titre des chemins de Saint Jacques de Compostelle, Saint Guilhem est un village hors du temps avec son abbaye romane qui respire la tranquillité, le « désert spirituel » que Guillaume (futur Saint Guilhem) choisit en 804 pour fonder son abbaye romane, une des plus belles du sud de la France.

Saint Guilhem, l’abbaye de Gellone

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LE PONT DU DIABLE

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LE PONT DU DIABLE

Entre Aniane et Saint-Jean de Fos (Hérault)

Le pont du diable situé à l’entrée des gorges de l’Hérault entre St Jean de Fos et St Guilhem-le-désert serait un des plus vieux pont roman de France car il aurait plus de 1000 ans. Le pont fut construit vers 1036 en collaboration avec l’abbaye de Gellone à St Guilhem et l’abbaye d’Aniane, qui occupaient les rives du fleuve de part et d’autre du pont. L’abbaye d’Aniane paya les matériaux nécessaire à la construction de l’édifice  (pierres de carrière, chaux, sable, fer, plomb, cordes…) L’abbaye de Gellone paya elle l’architecte et le maître maçon. Un contrat précis liait les deux parties et afin de ne point se concurrencer il était formulé sur le contrat que nul des deux contractants à la réalisation de l’ouvrage ne devait en tirer un avantage direct pour sa « paroisse ». Il était stipulé d’ailleurs qu’aucune chapelle ou fort ne devait y être annexé et qu’aucun péage ne devait y être perçu. Le pont était appelé avant le XIV°siècle, « le pont du gouffre noir » en rapport  avec l’étroitesse des gorges situées en dessous du pont. L’ouvrage avait pour but de faire communiquer les deux abbayes et de faciliter le chemin des pèlerins vers St Jacques de Compostelle. En 1932, on construisit un nouveau pont et on ferma l’ancien à la circulation. Le pont est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Il y a un troisième pont construit dans les années 1870, c’est un pont canal qui prends l’eau du fleuve Hérault en amont pour la distribuer via un système de canaux d’irrigation vers les petits villages de la vallée de l’Hérault.

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AGDE, LA PERLE NOIRE DE LA MÉDITERRANÉENNE

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AGDE, LA PERLE NOIRE DE LA MÉDITERRANÉENNE

Au bord de la Méditerranée, à l’embouchure du Fleuve Hérault et du Canal du midi, Agde est un ancien port de pêche greco romain. Cette cité balnéaire est aujourd’hui une des plus réputée d’Europe. Ses longues plages de sable fin, le Cap d’Agde, la ville historique d’Agde, le port de pêche du Grau d’Agde et le coté sauvage de la Tamarissière font de la commune d’Agde une destination à ne pas rater dans le département de l’Hérault

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SAINT MARTIN DE LONDRES

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SAINT MARTIN DE LONDRES

Saint Martin de Londres est un petit village médiéval des hauts cantons du département de l’Hérault entre Montpellier et Ganges. Blotti au pied du Pic Saint Loup, le centre du village a gardé son aspect médiéval d’origine et en son centre la splendide petite église romane avec une coupole de style byzantin qui donne un charme fou à ce petit village dynamique.

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BOUSSAGUES

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BOUSSAGUES

Découvrez ce petit village médiéval des hauts cantons du département de l’Hérault à une heure de Montpellier et laisser vous charmer par son calme, ses petites ruelles moyenageuse, les vestiges de son ancien château. Autour, la nature avec ses châtaigniers, ses chênes vous offre un hâvre de paix.

Le château (privé) qui a été restauré

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LES SURNOMS DES HERAULTAIS

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LES SURNOMS DES HERAULTAIS

Nous avons recueilli quelques sobriquets des habitants de localités de l’Hérault, ces surnoms sont le plus souvent caricaturaux, parfois provocateurs .La plupart du temps ce sont les voisins et parfois rivaux qui les ont inventé, ils font parfois sourire mais ils font partie du patrimoine et il est naturel qu’ils soient conservés, d’autre part ils manifestent l’esprit moqueur des méridionaux. D’ailleurs les habitants de ces localités qui nous les ont confié les considéraient avec amusement.

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BOUZIGUES, LA PERLE DE L’ETANG DE THAU

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BOUZIGUES, LA PERLE DE L’ETANG DE THAU

Au bord de l’étang de Thau à proximité de Sète et de Montpellier, découvrez ce petit village que l’on nomme « La capitale de l’huître » qui en fait sa renommée. Au bord de l’étang de Thau qui jouxte la mer Méditerranée, Bouzigues et ses vieilles ruelles vous immerge dans la culture de l’huître communément appelée « l’ostréiculture ». Partez à la découverte des parcs ostréicole avec des bateaux de promenade au départ du village, déguster les coquillages de l’étang dans les nombreux restaurants du village ou bien déguster au bord de l’eau dans les « fermes ostréicole », les huîtres et moules fraîchement sorties de l’étang…

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VALRAS PLAGE

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VALRAS PLAGE

GENERALITES

Superficie : 234 hectares

Population : 4500 habitants, 80000 personnes en été

Situation : embouchure de l’Orb, proximité de Béziers et de Narbonne.

La capitale régionale Montpellier n’est pas très loin ainsi que l’ Espagne.

Le Mont Canigou est visible par temps clair qui fait parti de la chaîne des Pyrénées.

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SETE

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SETE, LA VENISE DU LANGUEDOC

Sète est connu pour être la ville du célèbre chansonnier GEORGES BRASSENS et du poète PAUL VALERY. La ville est aussi le principal port commercial de l’Hérault. Il y a également des liaisons maritimes vers les Baléares et le Maghreb. Le mont Saint clair  domine la ville et la plaine littorale de l’Hérault.

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